Werk is waar het hoofd is: over thuiswerken

Margo Hoogenberk, Product Owner

Veel mensen hebben dit jaar ongevraagd kennisgemaakt met de voor- en nadelen van thuiswerken. Als deze pandemie voorbij is – en dat moment gaat komen – zullen we ongetwijfeld flexibeler blijven werken dan we hiervoor gewend waren. Home is where the heart is. Misschien kunnen we zoiets ook voor werk zeggen: werk is waar het hoofd is.

In januari van dit jaar startte ik in een nieuwe baan, als Product Owner bij brainbay. Daarvoor was ik drie maanden vrij om een begin te maken met mijn roman en om diezelfde reden werk ik nu drie dagen in plaats van vijf. De rest van de week schrijf ik. Mijn roman is mijn afstudeerproject van de Schrijversvakschool in Amsterdam.

De beste werkplek

Als schrijver (in spe) was ik al gewend om op verschillende plekken te werken. Ook schrijfwerk is waar het hoofd is. Soms is mijn bureau, of de keukentafel de beste plek om te schrijven, zo dicht mogelijk bij mijn eigen koffie en thee, soms juist de slechtste, vanwege een lonkend volle wasmand, of een videobellende partner. Dan zoek ik een koffietentje op voor inspiratie, of juist de stilte van de bibliotheek. Als ik me echt wil concentreren op een verhaal dat af moet boek ik een huisje of hotelkamer, liefst aan zee. Quarantaine noemen we dat tegenwoordig.

Ook als Product Owner vraagt mijn werk om verschillende omgevingen. Kantoor is niet altijd de beste werkplek. Ik geef toe, in de maanden van verplicht thuiswerken verlangde ik regelmatig naar het fysieke gezelschap van collega’s en de dynamiek van werkende mensen om me heen. Maar er zijn ook voordelen. Thuis kan ik me beter afsluiten om iets af te maken, mijn eigen werktijden indelen en het scheelt bovendien reistijd.

Mondjesmaat weer naar kantoor

In de zomer namen we de nodige maatregelen om weer mondjesmaat naar kantoor te kunnen komen. Ik had niet door dat ik mijn bureaustoel en twee schermen net zo had gemist als mijn collega’s. Vergaderen aan een tafel in plaats van voor de webcam, iemand een vraag stellen bij de koffieautomaat, of aan het bureau: ook op kantoor werken heeft voordelen.

In mijn ideale werkweek werk ik thuis om te concentreren, buiten de deur om inspiratie op te doen en op kantoor om collega’s te ontmoeten. En daar zijn we nu allemaal aan gewend geraakt. Heeft die pandemie toch iets positiefs teweeg gebracht.